Facebook Twitter
gPlus 

NASA พบว่าง่ายต่อการเข้าถึงน้ำทั่วดาวอังคาร


ข่าวไอที NASA และ บริษัทเอกชน เช่น SpaceX กำลังยุ่งอยู่กับการวางแผนภารกิจบนดาวอังคาร แต่มีความคิดที่คลุมเครือว่าพวกเขาจะหาแหล่งน้ำที่สำคัญได้อย่างไร ขณะนี้การใช้ Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) นักวิจัยได้ค้นพบ H20 ที่ง่ายต่อการเข้าถึง ผลการสำรวจพบว่ามีพื้นที่ไม่น้อยกว่า 8 แห่งที่มีการกัดกร่อนของหน้าผามีการสะสมของน้ำแข็งเกือบบริสุทธิ์ซึ่งอยู่ห่างจากหินและฝุ่นเพียงสามถึงหกฟุต ข้อค้นพบนี้หมายความว่าภารกิจในอนาคตทั้งแบบมีประจำและแบบโรบ็อตอาจมีเวลาที่ง่ายกว่าที่คาดไว้ในการขุดน้ำเพื่อการดื่มและการทำเชื้อเพลิงจรวด

NASA พบว่าง่ายต่อการเข้าถึงน้ำทั่วดาวอังคาร
ตามที่รายงานในวารสาร Science (paywall) พบว่ามีน้ำอยู่ทั้งทางตอนเหนือและใต้ของดาวอังคารที่ละติจูดเท่ากับ South America และ Scotland พื้นที่ที่สัมผัสถูกพบในที่ราบสูงชันที่ 55 องศา ขึ้นอยู่กับการไม่มีหลุมอุกกาบาตในภูมิภาคนักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าคุณสมบัติที่เกิดขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้

ผู้ร่วมวิจัย Shane Byrne จาก University of Arizona กล่าวกับ NASA ว่า "การค้นพบนี้ทำให้เรามีหน้าต่างที่น่าแปลกใจซึ่งเราสามารถมองเห็นได้ในแผ่นน้ำแข็งที่หนา "เหมือนกับมีฟาร์มมดตัวหนึ่งที่คุณสามารถมองเห็นผ่านกระจกที่ด้านข้างเพื่อเรียนรู้สิ่งที่มักซ่อนอยู่ใต้พื้นดิน"

NASA พบว่าง่ายต่อการเข้าถึงน้ำทั่วดาวอังคาร
นักวิจัยได้ค้นพบบริเวณรอยแผลเป็นด้วยการวัดสีโดยใช้กล้องทดลอง HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) บน MRO และยืนยันความบริสุทธิ์โดยใช้ CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars) ยานอวกาศได้พบแผ่นน้ำแข็งในบริเวณอื่นๆ บนดาวอังคารโดยใช้กล้องเรดาร์ตื้น แต่ไม่สามารถบอกได้ว่าลึกแค่ไหน ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์รู้ว่าใกล้พอที่จะเข้าถึงได้ง่าย

การศึกษาอีกครั้งหนึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์กังวลว่าดินไม่ได้มีน้ำมากนัก แต่อาจจะไม่มากเท่าที่ควรหากมีน้ำแข็งอยู่ใต้ผิวน้ำมากนัก ที่บริเวณแปดแห่งมีบริเวณที่มีน้ำสัมผัสโดยตรง เบิร์นกล่าวว่า "นักบินอวกาศสามารถเดินทางไปที่นั่นพร้อมกับถังและพลั่วได้ทุกที่ที่ต้องการ"

นอกเหนือจากแง่มุมในทางปฏิบัติของการดึงน้ำแล้วผลการวิจัยยังมีคุณค่าทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญอีกด้วย "น้ำแข็งพื้นดินตื้นอยู่ใต้พื้นผิวประมาณหนึ่งในสามของดาวอังคารซึ่งบันทึกประวัติศาสตร์ล่าสุดของดาวอังคาร" โคลินดันซันผู้เขียนนำของการศึกษากล่าว "สิ่งที่เราได้เห็นในที่นี้คือส่วนตัดขวางผ่านน้ำแข็งซึ่งทำให้เรามีมุมมอง 3 มิติที่มีรายละเอียดมากขึ้นกว่าที่เคย"

ตัวอย่างเช่นสภาพภูมิอากาศของดาวอังคารมีความแตกต่างกันมากเนื่องจากโลกแตกต่างจากที่อื่นมาก นักวิจัยสังเกตเห็นความแตกต่างของสีของน้ำแข็งในแต่ละแผลเป็นโดยบอกว่ามันแตกต่างกันในแต่ละช่วงเวลาขึ้นอยู่กับความลาดเอียง นักวิทยาศาสตร์ Leslie Tamppari จากโครงการ MRO กล่าวว่า "ถ้าคุณมีภารกิจที่หนึ่งในเว็บไซต์เหล่านี้ให้สุ่มตัวอย่างชั้นบนลงไปที่รอยแผลเป็นคุณจะได้เห็นประวัติสภาพภูมิอากาศโดยละเอียดของดาวอังคาร

การค้นพบนี้เป็นหนึ่งในสิ่งที่น่าตื่นเต้นที่สุดในโลกรอบๆ ดาวอังคาร แต่ก็ไม่ใช่หลักฐานที่แน่ชัดว่าบล็อกน้ำแข็งขนาดใหญ่อยู่ใต้พื้นผิวของดาวอังคาร ด้านบนของที่นักวิจัยไม่สามารถบอกได้ว่าน้ำมีปริมาณเกลือสูงหรือเลวร้ายยิ่งกว่า พิษ Perchlorates อย่างไรก็ตามจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์มีความคิดที่ดีในการส่งภารกิจหุ่นยนต์ในอนาคตซึ่งสามารถเข้าถึงน้ำแข็งได้โดยตรงและแจ้งให้ผู้คนทราบทุกสิ่งที่จำเป็น

กลับขึ้นด้านบน