Facebook Twitter RSS Feed
gPlus 

NASA วางแผนที่จะใช้ดวงอาทิตย์เป็นกล้องโทรทรรศน์


ข่าวไอที ในฐานะที่เป็นนักดาราศาสตร์ NASA ได้เล็งตรงไปที่อวกาศมากขึ้นเรื่อยๆ พวกเขาต้องการกล้องโทรทรรศน์ขนาดใหญ่และมีพลังมากขึ้นกว่าเดิม นั่นเป็นเหตุผลหนึ่งในทีมงานของนักวิจัยจาก Jet Propulsion Lab ได้เสนอให้ใช้วัตถุที่ใหญ่ที่สุดในระบบสุริยะ นั่นคือดวงอาทิตย์ สำหรับเป็นแว่นขยายจักรวาลนั่นเอง



ตามทฤษฎีสัมพัทธภาพของไอน์สไตน์วัตถุขนาดใหญ่จะโค้งงอพื้นที่รอบๆ และก่อให้เกิดเส้นทางของวัตถุที่เดินทางภายในพื้นที่นั้นรวมถึงแสงที่ตัวเองโค้งเช่นกัน และภายใต้สภาวะที่เหมาะสมแสงนั้นสามารถโค้งงอได้มากพอที่จะขยายมุมมองของพื้นที่หลังมัน นี่เป็นที่รู้จักกันในชื่อเลนส์สัมผัสและนักดาราศาสตร์ใช้ประโยชน์จากกล้องโทรทรรศน์ของเราเป็นเวลาหลายปีเพื่อช่วยเพิ่มขีดความสามารถในการมองเห็นของกล้องโทรทรรศน์ของเรา เราค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบ Kepler 452b ในลักษณะนี้และสิ่งนั้นก็อยู่ห่างออกไปหลายร้อยล้านปีแสง

อย่างไรก็ตามมีความท้าทายทางเทคนิคบางอย่างกับแผนนี้ ในขณะที่ทีมงาน JPL อธิบายระหว่างการนำเสนอผลงานกับการประชุมเชิงปฏิบัติการเรื่อง Planetary Science Vision 2050 ของ NASA เมื่อเร็วๆ นี้ใน DC เครื่องมือสังเกตการณ์จะต้องมีการจัดตำแหน่ง 550 AU ห่างจากดวงอาทิตย์เพื่อมุ่งเน้นที่แสงอย่างถูกต้อง 1 AU คือระยะห่างระหว่างดวงอาทิตย์และโลกดังนั้น 550 AU จึงโดนกระแทกกลางพื้นที่ระหว่างดวงดาว สำหรับการอ้างอิง Voyager 1 อยู่ห่างจากโลกเพียง 137 เอทีเอ็มและใช้เวลา 40 ปีสำหรับยานอวกาศเล็กๆ เพื่อไปถึงที่นั่น

นอกจากนี้ยังมีปัญหาเกี่ยวกับวงโคจรของโลก ขึ้นอยู่กับตำแหน่งของดาวเคราะห์เมื่อเทียบกับดวงอาทิตย์และเครื่องมือสังเกตหน้าต่างสำหรับการสังเกตดาวหรือบางส่วนของท้องฟ้าอาจมีจำนวนจำกัดมาก

แม้จะมีปัญหาทางเทคนิคเหล่านี้ผลตอบแทนที่แท้จริงในการใช้ระบบนี้ก็จะมาก ขณะนี้เรามีปัญหาในการแยกดาวเคราะห์นอกระบบและดาวฤกษ์แม่ในการถ่ายภาพของเรา เช่นเดียวกับภาพ TRAPPIST-1 ที่ออกมาเมื่อต้นสัปดาห์นี้โดยทั่วไปสิ่งที่คุณได้รับคือรูปหยดพิกเซลที่ไม่แน่นอน แต่ด้วยดวงอาทิตย์เป็นเลนส์โน้มถ่วงกล้องโทรทรรศน์ที่ติดตั้งเทคโนโลยี starshade จะสามารถมองเห็นดาวเคราะห์นอกระบบนั้นได้

ไม่เพียงแค่นั้นการขยายจะเป็นลำดับความสำคัญที่ดีกว่าสิ่งที่เราสามารถทำได้ในปัจจุบัน แทนที่จะใช้ภาพสองพิกเซลเราจะสามารถจับภาพขนาด 1000 x 1000 พิกเซลได้มากพอที่จะมองเห็นพื้นผิวดาวเคราะห์ 10 กม. จากระยะไกล 100 ปีแสง ฮับเบิลไม่สามารถแม้แต่จะจัดการสิ่งนั้นได้เมื่อมองไปที่ดาวอังคาร ผลขยายนี้ยังช่วยเพิ่มความสามารถในการวิเคราะห์การแต่งหน้าทางเคมีของบรรยากาศของดาวเคราะห์นอกระบบที่อยู่ห่างไกลผ่านการสเปคโทรสโกปี

ดังนั้นในขณะที่ความท้าทายในการใช้ระบบดังกล่าวเป็นสิ่งที่น่ากลัวกับผลตอบแทนทางวิทยาศาสตร์สำหรับการทำเช่นนั้นอาจเป็นเรื่องเกี่ยวกับดาราศาสตร์ทั้งหมดเลยก็เป็นได้

กลับขึ้นด้านบน